用户脱网不是抵触分布式能源的原因,而是接纳分布式能源的驱动力

2016-03-22  美国绿色科技媒体网站 


  随着太阳能发电在美国的快速发展,传统发电厂正被挤出电力市场。这意味着电力供应商可能在接下来的几年里将损失20亿美元的收入。德国电力公司曾面临的严峻形势最终可能会在美国重现。

  电力公司失去的将不仅是由于发电量减少所带来的收入,不少市场人士预测电力公司还会由于用户脱网而流失大量客户。落基山研究所、CohnReznick和Homer Energy在2015年联合发布的一份分析报告中指出,由于屋顶太阳能发电和分布式储能技术的发展,美国东北部的电力销售额到2030年将下降近390亿美元。

  但未来真的如这些数据统计一样糟糕吗?

  如果在美国关于用户脱网的对话预示着某种迹象,那么这个问题的答案是否定的。人们日益发现分布式能源并不仅是一种威胁,也是一种机遇。

  这在电网规划布局方面表现得尤为明显,因为分布式发电能促使资本投资从传统发电方式转向具备更高长期收益潜力的发电资产。

  PA Consulting公司的能源和电力公司研究专家Matt Mooren解释到:“在售电与输配电公司分离运营的州中,分布式能源的增长是配电公司的优势,因为他们的电力业务运营模式依赖于输电与配电基础设施。”

  通过投资分布式能源作为传统发电方式的补充,例如,通过整合利用分布式储能电池来推迟新变电站的建设,电力公司将获得各种新的投资机会。

  美国绿色科技传媒研究(GTM Research)电网部门主管Steve Propper说:“关于用户脱网的讨论让电力公司意识到,过去他们关于资源规划的那一套做法已经不再适用。”

  建设更多的发电厂,并扩大与之配套的输配电网络的传统规划方式正在被打破,用户侧发电设施已经有能力与传统能源发电一较高下。

  2014年,当“用户脱网”这一概念第一次在美国引起关注的时候,不少业内人士担心它会导致消费者集体脱离电网。但两年之后,这种恐慌情绪逐渐消退。人们已经意识到,电网公司的用户是不太可能完全脱离电网的。如果他们真的脱离了电网,付出的代价将是非常高昂的。

  Mooren表示:“用户们想知道到底通过什么方式才能实现99.999%的用电可靠性?因为99%的可靠性意味着一年中还是有87.6小时的停电时间。要想实现100%可靠性,其资金投入将是非常巨大的。”

  意识到这个事实后,落基山研究所在2015年发表了一份新的关于负荷流失的报告。落基山研究所认为,与其担心用户彻底的脱离电网,电力公司更应该关心用户下降的电能消费。

  尽管落基山研究所预测到负荷流失将带来数百亿美元的潜在损失,但也发现了一个机遇:“尽管当很多用户从非电力公司的渠道获取电力,但他们仍基本与电网保持互连,并依旧需要电网提供的电力供应和其它服务。这预示着电网服务新的发展潜力。”

  Mooren认为,垂直整合的电力公司需要尽快努力克服这种状况:“如果他们损失了发电投资,又没能改善电网,那么负荷流失就将成为一个风险。”

  在关键区域积极部署分布式能源的电力公司发现他们能在节约成本的同时提高服务可靠性,从而为用户带来长期的价值。例如,纽约州电力公司Con Edison最近获批购买52 MW的需求侧资源(能效、需求响应和储能),从而能将新建基础设施的计划推迟7年。这个项目能为他们节省4千万美元。

  在分布式能源渗透率较高的州中,包括加利福尼亚州、纽约州、夏威夷州和亚利桑那州,监管部门正在实验能够让电力公司提供太阳能、电池储能和需求降低的新举措。

  在亚利桑那州,监管部门批准了Tucson电力公司和亚利桑那州公共服务部(APS)安装屋顶太阳能的试点计划。作为计划的一部分,亚利桑那州公共服务部专门学习了如何在其网络中更好地利用更多分布式能源。

  在明尼苏达州,e21行动(一个由电力公司、研究机构和其它利益相关方合作推出的计划)正在规划如何在该州过渡到一种高级的监管模式,将“承认并公平地对待电网服务和分布式能源服务”作为发展目标之一。

  纽约州的监管部门正在竭尽所能地通过“能源改革愿景”行动来推动这种转变。通过将电力公司发展为“配电系统平台供应商”,监管部门希望率先取得对负荷流失的控制,并允许传统电力公司参与分布式能源的销售。虽然纽约州的计划还在完善中,但在了解这一发展趋势方面它遥遥领先与其他州。

  如果用户脱网真的成为现实,它不仅会让电力公司面临严峻的财务挑战,同时也会给用户带来诸多难题。

  落基山研究所的Chris Nelder和Mark Dyson在一份近期的分析报告中指出:“鼓励用户脱网的政策可能会导致电网的分裂。成千上万的用户各自发电并使用自己的电力,造成已建电网所提供的能源服务单位成本上升。从长远来看,用户脱网很可能不会对任何人带来好处。”

  即使这种极端情景在短期内不会发生,仍有越来越多的监管部门和电力公司认识到应当将分布式能源视为一种创收机会。

  Propper表示:“今天,电力公司不太担心用户脱网,而更关注于如何通过整合分布式发电资源来使自身获利。”