何种商业模式能在电能储存行业获得成功?
The Motley Fool,2016年12月21日
电能储存时代来临,但我们尚不清楚企业和用户将如何从中牟利。

随着电池、燃料电池和可再生能源的成本不断降低,电能储存行业显然将拥有更广阔的前景。它能够解决风能和太阳能发电固有的不稳定性问题,给电网提供有价值的服务,并将白天生产的低成本可再生能源转移到电力需求量最大的时段使用。

正如十年前的风能和太阳能一样,多种迹象表明,电能储存的价值将越来越高。但我们仍不确定的是,这一技术将如何为投资者创造价值。开发一种能够利用电能储存的技术优势来获得经济回报的商业模式将是关键,而处于行业前沿的企业将承受其中的风险。


安装在住宅外墙上的第二代特斯拉Powerwall电池。图片来源:特斯拉

电能储存的价值

总体上说,我们都明白电能储存的价值所在。落基山研究所定义了电能储存的13项基本服务项目,包括太阳能发电自用,备用电源,和能源套利(降低高价时段电力需求量并将其转移至低价时段)等。这些正是特斯拉,Sunrun和SunPower等企业在当今的储能产品中用来调整有限存储量的方式,但这些业务模式本质上仍处于试点阶段。
图片来源:落基山研究所《电池储能的经济性分析》报告

如果上图是正确的,那么电能储存的更大价值显然来自于电力公司方面。缓解输电系统阻塞和延缓配电系统升级是电能储存应用的两个最大价值,但这取决于电力公司需求和监管部门政策。对于开发商来说,要制造储能电池并在市场销售,必须依靠监管部门的政策促使电力公司购买你的服务。

很显然,从电力公司到消费者,电能储存能够为整个电网提供价值。可问题是,由谁通过什么形式为这些价值买单?以下是一些可行的选项:

对家庭与企业的价值

从用户角度看电能储存,降低用电成本是最重要的动机。对住宅业主来讲,电能储存能够在夏威夷和如今的加利福尼亚等州实现能源套利。而对商业用户来说,他们能够利用电能储存降低需量电费(一种由电力公司根据用户峰值需求收取的费用,即使每个月只有15分钟的峰值需求)。但这些行为都会降低电力公司的电费收入,因此全美各地的电力公司都在调整电费结构,以防止用户降低用电需求。

一种可行的解决办法是由电力公司设计一种电费结构,保证用户安装现场太阳能和电能储存设施的同时,仍然保持与电网的合并。这样能保持用户与电网的关联并创造双赢的局面。但找到一种对各方都有利的解决方案并不容易。

电力公司对电能储存的看法是不同的

要了解电力公司对电能储存的看法,我们必须先了解电力公司的经营模式。电力公司的动机是增加用电量,以及增加向用户收费的资产基础。这意味着他们会为了自身利益而阻挠用户拥有电能储存设施,他们更倾向于自己拥有电能储存设施。

电力公司面临的问题是,如果他们过度地干预用户拥有电能储存设施,这会进一步激励电能储存企业开发让储电设施更具经济性的经营模式,而这甚至可能造成住宅业主最终脱离电网,也可能导致商业用户不再从传统电力公司购买电力,而是寻找其他解决方案,类似事件在内华达州已经发生。因此,电力公司会希望创造新的电费结构,使他们能够与可再生能源、电能储存和消费者加强合作。但这说起来容易,实施起来对电力公司来说却非常困难,也没有一个简单的答案告诉电力公司如何应对电能储存。
第二代特斯拉Powerwall。图片来源:特斯拉。

太阳能+储存技术拥有光明的未来

以发展的眼光来看,你会发现电能储存技术会引发许多复杂的利益冲突。但有一点价值是肯定的,那就是储存技术与间歇性的可再生能源的结合。电能储存技术在分布式资源和电厂都能够发挥作用。

太阳能光伏板安装企业所推崇的一种理念是:家庭或企业可以利用小型电能储存系统,或称为分布式电能储存资产,在局部地区平衡电网供需,进而得到电网补偿。它们能够在电价低廉时存储电能,并允许电网在用电需求量高时调度这些资源。数百或数千套分布式设施能够连接在一起,在电网中形成一个电能储存资源网络,在电网发出价格信号时由第三方——如特斯拉,SunPower或Sunrun——对其作出回应,将这些分布式资产的价值最大化。

在电力公司一侧,我们可以看到太阳能或风能项目并入电网,同时提供附加的电能储存服务。这能够降低可再生能源对电网带来的波动,降低维持备用容量的需求,并缓解“鸭型曲线”问题(在傍晚时分当人们下班回家后出现的用电量激增现象)。如果长效电能储存技术取得足够进步,我们甚至可以看到太阳能项目将能源存储起来以备夜间使用。这将成为一种革命性的技术进步。

谁能正确了解电能储存的价值?

我们可以看到,要创造一种充分利用电能储存价值的经营模式是非常困难的。但我们仍旧能够从该行业的现状和类似技术(如太阳能光伏发电)的发展历史中总结一些经验。

首先,除非具有非常明显的技术优势,电池制造企业将不会为投资者带来太大价值。电池作为日用品,数十年来都是低利润的行业。因此几乎每一个企业——除了特斯拉外——都把重点放在了如何使用电池,而不是制造电池上。其它电能储存技术也是这样。

电力公司也很难从电能储存技术中获取可观的收益。在一些情形下,他们可能能够通过安装电能储存设施的方式来抵消其它投资,但这意味着和电费相比更小的资产基础,进而损害了他们的长期效益。电力公司尚未发现有效的模式来利用电能储存技术的价值,除非监管部门允许他们部署住宅和企业使用的分布式电池系统,就像屋顶太阳能发电设施一样。

最终,只有开发商购买电能储存产品并向电网或用户提供服务,才是能够利用电能储存价值的模式。我认为这才是电能储存技术真正的盈利机会所在。一种可行的商业模式是,住宅太阳能光伏企业前期销售储能设施,然后控制设施的功能从而最大化服务价值,最后通过收费或与用户共享收入的方式盈利。这可能需要由一个资源整合者将数千套电能储存系统整合起来,再将这些资源出售给电网,但这不是单单依靠一个住宅业主或一个企业能够完成的。或者,更简单的方式是通过软件将各个电池系统与电力公司的价格信号相连,然后与电池的所有者分享收益。

我认为,我们最终将看到电能储存技术与其他能源服务(如太阳能)相结合的商业模式。与单独的电能储存服务相比,太阳能+存储技术将具备更大的优势,也更有卖点。但这只是笔者对未来发展趋势的最佳预测。就像十年前的太阳能产业一样,能够在电能储存行业创造可行商业模式的企业,将在这个有着巨大潜力的市场中占得先机。